• Jubilee Campaign

Goed nieuws uit Iran


Acht christenen vrijgesteld van aanklachten

Er is enig licht aan de horizon in Iran. De openbare aanklager van de vierde afdeling van het Burgerlijk en Revolutionair Hof van Dezful heeft in een verklaring bekend gemaakt dat de zaak tegen acht christenen die eerder werden gearresteerd, zal worden geseponeerd.


Het gaat om acht moslims die zich hadden bekeerd tot het christelijke geloof. Ze werden in juli 2020 gedagvaard door het Revolutionaire Hof om zich te verantwoorden voor ‘propaganda tegen de Islamitische Republiek Iran’ – in overeenstemming met Artikel 500 van het Islamitische Wetboek van Strafrecht. De schriftelijke beslissing stelde dat ´hoewel afvalligheid een misdaad is onder de sharia, het is geen overtreding van de nationale wetten van Iran´. Dit is een heel belangrijke uitspraak en hopelijk zal dit invloed hebben op toekomstige en lopende zaken.


Meer goed nieuws uit Iran

Iraanse christenen danken de Heer dat dominee Matthias (Abdolreza Ali Haghnejad) is vrijgelaten uit de Anzali-gevangenis, in de buurt van Rasht, in afwachting van een herziening van zijn veroordeling. Matthias is een van de negen christelijke bekeerlingen die in januari en februari 2019 in Rasht zijn gearresteerd. In oktober 2019 werden ze elk veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf wegens "handelen tegen de nationale veiligheid" en hun betrokkenheid bij een huiskerk.


Nadat het vonnis in hoger beroep nogmaals werd bekrachtigd, werden de christenen die eerder op borgtocht waren vrijgelaten, opgeroepen om zich bij de beruchte Evin-gevangenis in Teheran te melden. Daar werden ze herenigd met de groep christenen die niet voorwaardelijk vrij waren gelaten. Matthias werd op 17 augustus 2021 overgebracht naar de Anzali-gevangenis en op 30 december uiteindelijk toch vrijgelaten.


Op 24 november 2021 beval het Iraanse Hooggerechtshof een herziening van de vonnissen, waarin stond dat betrokkenheid bij huiskerken niet als een misdaad tegen de nationale veiligheid mag worden beschouwd. Het is te hopen dat de jurisprudentie ervoor zal zorgen dat ook andere christelijke bekeerlingen uit Rasht die in de Evin-gevangenis worden vastgehouden, de komende dagen zullen worden vrijgelaten in afwachting van de herziening van hun vonnis door een Revolutionair Hof.


Het was voor de Iraanse kerk een blije verrassing dat het hoofd van de Iraanse rechterlijke macht, Gholam Hossein Mohseni Ejei, op 26 december aankondigde dat christelijke gevangenen tien dagen verlof zouden krijgen om thuis oud-en-nieuw en “de verjaardag van de geboorte van Jezus Christus” te vieren. Normaal gesproken zou dit alleen gelden voor leden van de erkende Iraanse gemeenschap van Armeense en Assyrische christenen, maar op 3 januari kreeg ook de christelijke bekeerling Milad Goudarzi verlof.

Ondanks het goede nieuws aarzelen vele Iraanse christenen om deze verbeteringen te zien als een erkenning van de vrijheid van godsdienst. Een Iraanse kerkleider merkte op: “Het schijnbaar vriendelijke gedrag van de regering in de afgelopen weken is waarschijnlijk niet meer dan een politieke zet die is bedoeld om de publieke opinie in de Internationale gemeenschap te beïnvloeden.”


Bron:

Article Eighteen