top of page
  • Foto van schrijverJubilee Campaign

Christelijk meisje bevrijd uit de handen van mensenhandelaren

Rachel en haar vader, samen met hun advocaat (links) en een gerechtsklerk (rechts), voor het Hooggerechtshof in Multan


De 13-jarige christelijke Rachel is herenigd met haar ouders nadat ze maandenlang gevangen werd gehouden door een moslimman die haar had ontvoerd. Door haar te dwingen om zich te bekeren tot de islam kon de veel oudere man op basis van de islamitische shariawet met haar “trouwen”. Vanaf dat moment kon het meisje door hem ongestraft als slaaf worden misbruikt.

 

De ouders van Rachel probeerden wanhopig om hun dochter terug te krijgen, maar konden daarbij niet rekenen op enige steun van politie en justitie. Veel christenen in Pakistan zijn arm en hebben niet de mogelijkheid om een rechtszaak aan te spannen tegen de ontvoerder van hun kind. De ouders van Rachel waren de wanhoop nabij toen ze contact opnamen met het team van Jubilee Campaign.

 

Lange adem

Hoewel de federale wetgeving in Pakistan betreffende ontvoering, misbruik en uithuwelijking van minderjarige meisjes kraakhelder is, zullen de lagere rechtbanken in de regel toch de kant kiezen van de misdadiger. In veel gevallen zal er daarom tot het hoogste niveau doorgeprocedeerd moeten worden voordat de zaak uiteindelijk wordt behandeld door een neutrale rechter, die zich in zijn besluitvorming niet laat beïnvloeden door de religieuze shariawetten. Voor de advocaten die zich voor deze meisjes inzetten, is het dus meestal een zaak van lange adem.

 

Met de steun van Jubilee Campaign hebben de ouders van Rachel een rechtszaak aangespannen om hun dochter vrij te krijgen. Het werd een moeilijk proces. Tot driemaal toe besloten de rechters in het hooggerechtshof dat de bekering en het “huwelijk” van het 13-jarige meisje rechtmatig waren. “Een belangrijk aandachtspunt tijdens de rechtszaken was de zorg of Rachel zich inderdaad had bekeerd tot de islam en of ze uit vrije wil was getrouwd”, aldus Joseph Jansen die het proces begeleidt.

 

Terwijl de procedure bij de Hoge Raad aanhangig was, lukte het Rachel om te ontsnappen en naar haar ouderlijk huis te vluchten. ‘De terugkeer van onze dochter na al die tijd gaf ons onbeschrijfelijke blijdschap. Wij waren bang dat we haar nooit meer terug zouden zien’, vertelt de vader van Rachel.

 

Veilig onderkomen

Met de ontsnapping en terugkeer van Rachel werd het team van Jubilee Campaign echter geconfronteerd met een nieuw dilemma. Tot driemaal toe had de rechtbank bepaald dat het “huwelijk” legitiem was. Totdat een hogere rechtbank een ander oordeelt velt, heeft de “man” van Rachel dus het recht om haar terug te halen. Omdat het thuis niet meer veilig was, regelde het team van Jubilee Campaign daarom voor het gezin op stel en sprong een veilig onderkomen op een geheime locatie.

 

Voor het eerst sinds haar ontvoering kreeg het team van Jubilee Campaign de kans om met Rachel te spreken. Ze vertelde dat ze door haar “man” bedreigd, geslagen en misbruikt was. Ook was het hem gelukt om Rachel te verkopen aan een welgestelde man elders in het Midden-Oosten. Toen ze ontdekte dat ze aan een mensenhandelaar werd verkocht, besloot ze om er alles aan te doen om te ontsnappen.

 

"De bittere waarheid is dat Rachel geluk heeft gehad. Het is haar gelukt om te ontsnappen. Daarnaast kon ze rekenen op de financiële steun van Jubilee Campaign, waardoor er rechtszaken gevoerd konden worden en ze nu in een veilige omgeving kan verblijven in afwachting van een definitieve gerechtelijke uitspraak. De zaak van Rachel is echter uitzonderlijk. Veel christelijke meisjes keren nooit meer terug. Als ze jaren later uiteindelijk toch worden teruggevonden, zijn ze geestelijk en lichamelijk getraumatiseerd en gebroken”, aldus Joseph.

 

Volgende stap

De volgende stap in de rehabilitatie van Rachel is om ervoor te zorgen dat haar “huwelijk” door de rechtbank onwettig wordt verklaard. Gelukkig kan Jubilee Campaign steeds vaker rekenen op steun van hooggeplaatste advocaten, juristen en politici die zich hardmaken voor gerechtigheid. Voor veel ontwikkelde Pakistani’s is het misbruik van minderjarige meisjes namelijk een doorn in het oog. Ze hebben wellicht niet de moed om zich publiekelijk uit te spreken, maar ze zijn vaak wel bereid om onze campagnes achter de schermen te steunen. Hierdoor lukt het ons steeds vaker om rechtszaken te winnen en uiteindelijk zelfs de dader achter de tralies te krijgen.

 

Pakistan is niet het enige islamitische land waar naast de ‘normale’ wet ook de shariawet van kracht is. Jubilee Campaign voert daarom ook op internationaal niveau campagne om een algemeen verbod op kind-huwelijken te bewerkstelligen. "Het is belangrijk om niet alleen individuele zaken te helpen, maar we moeten ook de oorzaak van het probleem aanpakken; het ontbreken van wettelijke bescherming voor deze kinderen," aldus Joseph Jansen.

 

Jubilee Campaign is dankbaar voor de fondsen die doorlopend beschikbaar worden gesteld om dit werk effectief te doen. Wij zijn echter vooral dankbaar voor de betrokkenheid en de gebeden van veel christenen in Nederland die zich het lot hebben aangetrokken van hun broers en zussen in islamitische landen die het moeilijk hebben en vervolgd worden.


Gerelateerde publicaties (in het Engels):










Comments


bottom of page