Laatste nieuws

Meld je hieronder aan en

ontvang periodiek onze

digitale nieuwsbrief:

Blijf op de hoogte!

  • Jubilee Campaign

Eritrea: Twee oudere predikanten in hechtenis wegens hun geloof


Twee oudere predikanten worden gevangengehouden in Eritrea. “Pastor Araya, 75, en pastor Samuel Okbmichael, 74, werden midden in de nacht uit hun huizen gehaald en naar een onbekende locatie gebracht”, meldde het persbureau Church in Chains. "Later bleek dat de twee predikanten werden overgebracht naar het zwaarbeveiligde Wengel Mermera Central Criminal Investigation verhoorcentrum ..." De politie was ook van plan de 72-jarige pastor Georgio Gebreab te arresteren, “maar ze vonden hem ziek in bed en vertelden hem dat hij huisarrest had totdat hij voldoende hersteld zou zijn om in hechtenis te worden genomen.”


Er is nog steeds sprake van zware christenvervolging in Eritrea. Nadat christenen gearresteerd worden, verdwijnen ze vaak spoorloos, wat extra zwaar is voor hun dierbaren. De omstandigheden in de gevangenissen behoren tot de strengste ter wereld. Eritrea maakt nog steeds gebruik van zeecontainers als gevangenis. Het warme klimaat en de brandende zon zorgen inhumane en levensbedreigende omstandigheden. Soms worden gelovigen gemarteld in een poging hen ertoe te brengen hun geloof af te zweren. Naar schatting zitten er ongeveer 500 gevangenen wegens “religieuze activiteiten” vast.


President Isaias Afewerki is lid van de Eritrese Orthodoxe Kerk in Asmara. Deze kerkgenootschap behoort tot de grootste van de drie christelijke denominaties die in het land mogen bestaan; de Eritrese-orthodoxe-, Rooms-katholieke- en Lutherse kerk. Het is voor christenen niet toegestaan om in de privésfeer hun geloof uit te oefenen. De belangrijkste reden voor de regering van Eritrea om ongeregistreerde groeperingen te vervolgen is de angst dat ongecontroleerde geloofsgemeenschappen een bedreiging zouden kunnen vormen voor hun machtspositie.


In februari van dit jaar ontvingen wij ook goed nieuws via Christian Solidarity Worldwide (CSW). In totaal werden 70 christenen uit 3 verschillende gevangenissen vrijgelaten. Eerder dit jaar vielen de autoriteiten echter toch weer twee afzonderlijke gebedsbijeenkomsten in Asmara en de stad Assab binnen. In totaal werden er 35 christenen gevangengenomen, waaronder ook verschillende vrouwen, meldde het International Christian Concern (ICC) destijds. Een maand later werden er 22 van hen weer vrijgelaten, volgens Barnabas Fund.