Laatste nieuws

Meld je hieronder aan en

ontvang periodiek onze

digitale nieuwsbrief:

Blijf op de hoogte!

  • Jubilee Campaign

Nóg langer in Pakistaanse dodencel door coronacrisis



De rechtszaak van de terdoodveroordeelde christenen Shafqat Emmanuel en Shagufta Kausar is opnieuw uitgesteld. Het Pakistaanse echtpaar werd in 2013 gearresteerd voor vermeende godslastering. Op 8 april zou het hooggerechtshof in Lahore zich buigen over het hoger beroep dat advocaat Saif ul-Malook heeft aangetekend, maar vanwege coronamaatregelen zijn de rechtbanken voorlopig gesloten. De teleurstelling over het uitstel is groot, omdat er goede hoop was dat de rechter beide christenen onschuldig zou verklaren. Bij de vorige hoorzitting in februari noemde hij het bewijs tegen het echtpaar ‘dubieus’.


‘Hun advocaat, die eerder met succes Asia Bibi verdedigde, heeft toen bijna een uur lang overleg gevoerd met de rechter’, vertelt Mirjam Bos, projectleider Pakistan. ‘Dat was goed nieuws, want tot nu toe werden de hoorzittingen steeds uitgesteld.’

Flinterdun bewijs De rechtbank gaf bovendien opdracht tot onderzoek naar het bewijsmateriaal bij de rechtbank in Toba Tek Singh, waar het echtpaar in 2014 de doodstraf kreeg. Shafqat en Shagufta werden aangeklaagd door een moslimleider, die beweerde dat hij godslasterlijke sms’jes had ontvangen vanaf Shagufta’s telefoon. Bij nader onderzoek kon de simkaart echter niet worden getraceerd. Ook is het hoogst onwaarschijnlijk dat de christenen de berichten hebben verstuurd. Shafqat en Shagufta zijn analfabeet en hebben geen onderwijs gevolgd, terwijl de meeste sms’jes in het Engels waren geschreven. Na marteling in de gevangenis bekende Shafqat weliswaar dat hij de berichten heeft verstuurd, maar hij vertelde later dat hij dit deed om zijn vrouw te redden.

Shagufta zit gevangen in de Multan Women Jail in de provincie Punjab.

Hoop op vrijspraak

De advocaat van het echtpaar heeft goede hoop dat het hooggerechtshof hen onschuldig zal verklaren, aldus Mirjam Bos. ‘Hij denkt dat er binnen een jaar een uitspraak zal zijn. Maar in Pakistan kun je nooit ergens zeker van zijn. En nu gooit de coronacrisis ook roet in het eten. Als de rechter het doodvonnis vernietigt, kan het bovendien nog enige tijd duren voordat de christenen daadwerkelijk worden vrijgelaten.’ Shafqat en Shagufta hadden het al moeilijk in de gevangenis, maar door de coronamaatregelen wordt hun situatie nog hachelijker. De autoriteiten hebben alle bezoek aan gevangenen verboden. Dit betekent dat ze geen extra voedsel meer krijgen, dat vaak door bezoekers werd meegenomen. Bovendien lopen ze in de gevangenis een groter risico om besmet te worden met het virus. Internationale druk Inmiddels komt er steeds meer internationale aandacht voor de zaak. Het ministerie van Buitenlandse Zaken liet Jubilee Campaign weten dat de Nederlandse ambassade in Islamabad de rechtszaak nauwlettend in de gaten houdt. Ook de Britse Lord David Alton, die zich hard maakt voor mensenrechten, houdt een vinger aan de pols. Eind maart schreef hij een brief aan de Pakistaanse president om er bij hem op aan te dringen dat Shafqat en Shagufta worden vrijgelaten.

Stichting Jubilee Campaign Nederland

info@jubileecampaign.nl

Postbus 84

4200 AB  Gorinchem

Bankgegevens Nederland:

IBAN: NL95 INGB 0000 0004 44

Bankgegevens België:

IBAN: BE51 7330 3732 8862

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon

©2017 Stichting Jubilee Campaign Nederland