• Jubilee Campaign

Protesten in Pakistan op Internationale Mensenrechten Dag



Onze partnerorganisatie in Pakistan, Voice For Justice, heeft op vrijdag 10 december op Internationale Mensenrechten Dag protesten georganiseerd in de 7 belangrijkste steden in Pakistan. De directe aanleiding tot de protesten was de afwijzing van een wetsvoorstel die gedwongen bekering en uithuwelijking van minderjarige meisjes zou helpen voorkomen. Naar schatting worden er jaarlijks ongeveer duizend christelijke en hindoestaanse meisjes door moslimmannen ontvoerd, waarna ze gedwongen worden zich te bekeren tot de Islam en te trouwen met hun ontvoerders. Het rapport van Jubilee Campaign hierover kan worden gedownload door hier te klikken.


Godsdienstvrijheid

Het wetsvoorstel stelde onder andere dat er een minimumleeftijd van 18 jaar zou moeten gelden om vanuit een andere religie officieel toe te kunnen treden tot de Islam. Tegenstanders argumenteren dat er in de Islam geen minimumleeftijd is voor een persoon die zich wil bekeren tot de Islam. Een ander argument is dat volgens de Islam gedwongen bekeringen niet zijn toegestaan. Het wetsvoorstel zou dus vanuit het oogpunt van Islam overbodig zijn.


In de Pakistaanse wetgeving bestaat er ook een voorziening onder artikel 20 (a) van de grondwet dat vrijheid van godsdienst waarborgt. Ook gelden artikel 25 over gelijkheid van burgers en artikel 36 over de vrijwaring en bescherming van religieuze minderheden, evenals de verplichtingen op grond van de internationale mensenrechtenwetgeving om de rechten van minderheden te beschermen, waaronder vrijheid van godsdienst of overtuiging.


In de praktijk wordt de daders echter de hand boven het hoofd gehouden. Politie, justitie en moslimgemeenschappen traineren de rechtsgang en daders kunnen ongestraft doorgaan met het plegen van de delicten. De gevolgen zijn niet alleen voelbaar voor de slachtoffers en hun families, maar ook voor de meisjes en jonge vrouwen uit de minderheidsgroepen die leven met de dreiging, waardoor hun vrijheid om veilig te reizen en deel te nemen aan onderwijs, werk en sociale leven ernstig wordt ontnomen. Door hierover wetgeving te formuleren, tracht de regering van Pakistan de huidige wetten te bekrachtigen.


Protesten

Op vrijdag 10 december werden de protesten georganiseerd vanwege de toename in geweldsdelicten tegen christenen en andere minderheidsgroepen. Voice For Justice riep de regering op om met spoed uitgebreide wetgeving tegen gedwongen bekeringen te introduceren in overeenstemming met de standaard van internationale mensenrechten.

Een schrijnend voorbeeld blijft de zaak van het 12-jarige meisje Farah Shaheen. Na 5 maanden gevangenschap werd ze uiteindelijk op 5 december 2020 bevrijd. Tijdens haar gevangenschap werd ze gedwongen zich bekeren tot de Islam en moest ze trouwen met een van haar ontvoerders. In eerste instantie had de politie een vals document geproduceerd waarin stond vermeld dat het meisje 17 jaar oud was. Daarom lukte het de familie pas 3 maanden na de ontvoering om aangifte te doen van haar ontvoering. Dit is een schrijnend voorbeeld van hoe de rechtsgang wordt getraineerd door discriminatie en corruptie. De NCJP (National Catholic Commissionair for Justice and Peace), een mensenrechtenorganisatie met een kantoor in Lahore, heeft 15 aanbevelingen gedaan aan de regering van Pakistan om doeltreffend actie te kunnen ondernemen tegen gedwongen bekering en huwelijken. De belangrijkste is de herziening van het afgewezen wetsvoorstel, maar ook politie training en betere procedures na aangiften.


Corruptie

De corruptie binnen het politieapparaat wordt, naast discriminatie, ook mede veroorzaakt door angst voor represailles en lynchpartijen door opgehitste menigten. In onze samenleving is dit fenomeen ondenkbaar maar Pakistan is nog aan het bijkomen van de lynchpartij die op 3 december jl. het leven kostte van een Sri-Lankaanse fabrieksmanager die de Profeet zou hebben beledigd. Deze massale volkswoede was naar verluid, ontstoken door iets heel simpels als het verwijderen van religieus getinte posters van een fabrieksmuur als voorbereiding voor een schoonmaak. Eerder die week werd een politiebureau in Charsadda bestormd en afgebrand door duizenden opgehitste mannen. Hun doel was om een in bewaring genomen man te lynchen, die eerder beschuldigd werd van het ontheiligen van de Koran.


De menigte die dit politiebureau bestormde, bestond uit duizenden opgehitste mannen. Zelfbehoud en angst kunnen dus gerekend worden tot een niet te onderschatten oorzaak waarom het politieapparaat de rechtsgang in bepaalde gevallen tegenwerken en corrumperen. In het geval van de Sri-Lankaanse fabrieksmanager heeft president Imran Kahn stelde hij in een tweet dat hij persoonlijk verantwoordelijkheid zal nemen in het onderzoek en dat de daders niet aan hun straf zullen ontkomen. Hij riep de dag van het voorval uit tot ´Dag van schaamte voor Pakistan´. Er zijn talloze beelden van de menigte die het lichaam van de man midden op straat in brand staken. Ook waren er veel mensen die het tafereel filmden zonder zich druk te maken over het feit dat hun identiteit bekend zou kunnen worden. Dit toont aan dat men erop rekent dat er geen gevolgen zijn voor dit soort acties. Ditmaal zijn er echter inmiddels 120 mensen gearresteerd. Hopelijk zal dit incident door de internationale woede voor de Pakistaanse regering aanleiding kunnen zijn om onder andere het afgewezen wetsvoorstel te herzien en de veiligheid van minderheden, waaronder christelijke minderjarigen, te waarborgen.


Bronnen:

Legal safeguards to protect minorities against forced conversions demanded (Press Release Voice For justice)

Press Release Human Rights Day (VFJ)
.pdf
Download PDF • 48KB

Pakistan: plea to government to end forced marriage and conversion of women and girls (Aid to the Church in Need)


120 Arrested In Pakistan Over Mob Lynching Of Sri Lankan Factory Manager (NDTV)