• Jubilee Campaign

Nigeria bloedt



Het team van Jubilee Campaign wordt bijna dagelijks geconfronteerd met beelden en berichten vanuit dorpen in Nigeria waar islamisten de christelijke bevolking terroriseren. Van ooggetuigen ter plaatse ontvangen we regelmatig gruwelijke foto’s van vermoorde mannen, vrouwen en kinderen die in massagraven worden begraven.


‘In het eerste kwartaal van 2022 werden er minstens 1.545 mensen door terroristen vermoord. Van ruim 1.321 mensen die in dezelfde periode door de extremisten zijn ontvoerd, is nog steeds onduidelijk of ze nog in leven zijn.’


Eind maart werden er 30 christenen in de noordelijke staat Kaduna door militanten vermoord. Helaas hield het daarmee niet op. In dezelfde deelstaat werden er in maart nog eens 50 mensen vermoord en vonden er ruim 100 ontvoeringen plaats. Onder de ontvoerde mensen bevond zich ook een priester, Felix Zakari. Lokale bewoners meldden dat zowel een kerkgebouw als huizen en winkels werden afgebrand. Ook werden huisdieren en het vee op dezelfde gewelddadige wijze afgeslacht.


Volgens Morning Star News (MSN) vertelde een van de bewoners, Nuhu Musa, per sms: “Ze stonden zelfs niet toe dat de dode lichamen werden begraven, want ze schoten op rouwenden en op hen die terugkeerden naar de dorpen om hun doden te begraven.” Onder de overledenen bevonden zich ook vrouwen en kinderen, aldus Musa, eraan toevoegend: ‘Giwa … bloedt’.


Een andere inwoner in het gebied, Muazu Gogi, betreurde het onvermogen van de regering om dorpelingen te beschermen tegen de doorlopende aanvallen. “De regering is op de hoogte van de moorden en vernietigingen door deze Fulani-terroristen en gewapende bandieten, maar is niet in staat om de mensen te beschermen”, aldus Gogi.


Dominee John Joseph Hayab, voorzitter van de Kaduna-afdeling van de Christian Association of Nigeria (CAN), zei dat het in zijn regio normaal is geworden dat christenen rouwen om de dood van hun dierbaren en dat dit ook voor de Nigeriaanse autoriteiten een vanzelfsprekendheid is geworden.

"Een land waar rouwen een dagelijkse beproeving is geworden kan niet productief zijn, omdat een rouwend hart kwetsbaar wordt en niet in staat is om goed na te denken, te plannen of te organiseren", zei Hayab. “We roepen alle christenen en mensen van goede wil op om te blijven bidden dat de vervolging van christenen in Nigeria zal stoppen en dat vrede zal terugkeren.”

Het toenemende geweld blijft echter niet beperkt tot christenen. In een gezamenlijke verklaring van maatschappelijke organisaties met diverse achtergronden werd de regering onlangs opgeroepen om gerichte stappen te nemen om verdere aanvallen door terroristische groeperingen te voorkomen, en om rekenschap af te leggen van de vermiste personen en de doden die tijdens de recente terreurincidenten zijn gevallen.


Op 28 maart 2022 werd er een bomaanslag op de trein tussen Abuja en Kaduna gepleegd. Nadat de trein door de explosie van de rails raakte, werd er op de reizigers geschoten. Er vielen vele doden en er worden momenteel nog 21 reizigers vermist. Omdat het hier om een aanslag gaat op een spoorverbinding die recentelijk met veel trots door de Nigeriaanse regering werd geopend, trok de aanslag in Nigeria, maar ook internationaal, veel aandacht. Toch was dit voor de regering van president Buhari geen aanleiding om zich iets van het lot van de slachtoffers aan te trekken. Het voorval werd door de regering in de hoofdstad Abuja volledig genegeerd.


Na het incident volgde er in de Nigeriaanse Senaat een oproep om een totale oorlog te verklaren tegen het terrorisme in het land. Senator Gabriel Suswam stelde dat de aanslag op de trein en het onvermogen van de staat om het geweld te stoppen een duidelijk bewijs is van het falen van het leiderschap in het land; “Het is de hoogste tijd voor de bevoegde autoriteit om beslissende maatregelen te nemen om de veiligheid in ons land te garanderen. Als Senaat zullen we onze plicht moeten nakomen om de regering te controleren en aan te blijven spreken op hun falen als het gaat om de bescherming van de eigen bevolking”, aldus Suswam.


Ook na het overlijden van onze collega Bert hebben onze lokale partners in Nigeria niet stilgezeten. Jubilee Campaign heeft in samenwerking met CAN door de jaren heen veel geïnvesteerd in het bouwen van lokale netwerken van traditionele leiders. Uitgangspunt van de campagne is het feit dat de samenwerking tussen bevolkingsgroepen op lokaal niveau de beste oplossing biedt om de hulpverlening, maar ook de beveiliging van de bedreigde christelijke dorpen te regelen. Het is een model wat eerder in Syrië bijzonder effectief is gebleken.


Vooral in een land waar de federale regering het laat afweten, is het belangrijk om op lokaal niveau samen te werken om een front te vormen tegen de oprukkende Islamietische Staat. Laten we bidden dat de christenen in Nigeria de moed niet zullen verliezen en dat er concrete oplossingen zullen komen op het gebied van veiligheid en vrede.


Bronnen:

Vanguard Nigeria

Morningstar News