• Jubilee Campaign

Na 10 jaar dodencel, eindelijk vrij!


Sajjad Masih, een christelijke man die vorig jaar uit de gevangenis werd vrijgelaten, woont tijdelijk in een ‘safe house’ van Jubilee Campaign. Na tien jaar doorgebracht te hebben in een dodencel in Pakistan is hij nu eindelijk vrij.


Sms-berichten

Sajjad werd in november 2011 ter dood veroordeeld omdat hij sms-berichten verstuurd zou hebben met negatieve uitlatingen over Mohammed. Een decennia lang is er in de rechtbank gestreden om hem vrij te krijgen. In oktober 2021 werd Sajjad eindelijk door het hooggerechtshof in Lahore vrijgesproken.


De beproeving was voor Sajjad echter zeker nog niet achter de rug. Ook na zijn vrijspraak werd hij door de islamitische gemeenschap in Pakistan nog steeds gezien als een godslasteraar die de doodstraf verdient. In de Punjab, waar Sajjad vandaan komt, hangt het merendeel van de bevolking een tak van de Islam aan die stelt dat een moslim na zijn dood automatisch toegang krijgt tot het paradijs als hij een godslasteraar vermoord. Ook kan de moordenaar vanuit de gemeenschap rekenen op veel lof en respect. Sajjad is daarom terecht vreselijk bang dat hij herkend zal worden. Ook zijn familie wil hem niet terug in huis hebben uit angst voor represailles.


Safe House

‘Ik moet doorlopend leven met de angst dat iemand mij herkent en vermoordt. Ik vermijd contact met mijn ouders omdat ik hen niet in gevaar wil brengen. Hoe moet ik overleven? Ik ben vrijgesproken maar ik voel mij nog steeds gevangen. Ik heb geloof dat God mij zal helpen en dat ik ooit veilig en vrij zal zijn’, aldus Sajjad.


Snel na zijn vrijlating is Sajjad naar Dubai gevlucht. Door het trauma wat hij tijdens het verblijf in de dodencel had opgelopen, durfde hij echter zijn huis niet te verlaten, waardoor hij vereenzaamde en in een depressie raakte. Er bleef uiteindelijk geen andere optie over dan terug te keren naar Pakistan, waar hij is opgenomen in het ‘Safe House’ van Jubilee Campaign. In dit huis kan Sajjad nu rekenen op een veilig onderkomen, zodat hij kan herstellen van de traumatische tijd in de dodencel. Na elf jaar strijd heeft Sajjad nu eindelijk de kans om uit te rusten en om na te denken over hoe hij zijn toekomst vorm kan geven.


Fondsen

Achter de schermen zet het team van Jubilee Campaign zich nu in om Sajjad naar een veilig land te krijgen. Mocht dit niet lukken, kan er overwogen worden hem te helpen om op een veiligere plek in Pakistan een nieuw bestaan op te bouwen. We zijn dankbaar voor de fondsen die we hebben mogen ontvangen om dit werk te kunnen doen.


We nodigen u uit om te bidden voor de vervolgde christenen waar Jubilee Campaign zich voor inzet. Het feit dat Sajjad na tien jaar in de dodencel te zijn geweest, uiteindelijk toch vrij is gekomen, is voor het team het bewijs dat het zin heeft om tot aan het hoogste gerechtelijke niveau door te blijven vechten. In een land als Pakistan is het belangrijk om ons vanuit onze christelijke identiteit publiekelijk te blijven inzetten voor gerechtigheid.