Laatste nieuws

Meld je hieronder aan en

ontvang periodiek onze

digitale nieuwsbrief:

Blijf op de hoogte!

  • Jubilee Campaign

Leider paramilitaire organisatie in India pleit voor terugdringen christendom en islam


Christelijke leiders in India eisen dat er actie wordt ondernomen tegen een bende van ongeveer 200 radicale hindoe-nationalisten die een kerk hebben beschadigd en ten minste drie christelijke vrouwen ernstig hebben verwond bij een aanval in de noordelijke deelstaat Uttarakhand in India. De aanvallers beschuldigden de kerk van het "illegaal" bekeren van mensen tot het christendom. Volgens de politie die de zaak onderzoekt is de kerk in de Solanipuram-kolonie in Roorkee aangevallen door leden van radicale hindoe-nationalistische groeperingen, aldus de Union of Catholic Asian News.


Volgens getuigen stormde de menigte naar de kerk binnen toen de dienst op het punt stond te beginnen. De gemeenteleden werden mishandeld en het interieur van het kerkgebouw werd vernield. De drie christelijke vrouwen die gewond raakten werden naar een ziekenhuis in de stad Dehradun gebracht. Na het incident is er bij de politie aangifte gedaan maar dit heeft niet geleid tot arrestaties.


"Wij eisen dat de politie optreedt tegen de daders en we vragen om politiebescherming zodat het geweld zich niet zal herhalen”, zei Prio Sadhana Lanse, een van de kerkleiders die aangifte bij de politie deed. Volgens hem zijn veel van de activisten herkend door de vele getuigen die op het moment van de aanval aanwezig waren omdat de kerk in de aanloop naar de aanval door dezelfde groep is bedreigd.


"De kerk die werd aangevallen, bestaat al langer dan 30 jaar", vertelt dominee Titoo Peter, een Methodisten predikant, aan UCA News." Christenen in Roorkee hebben altijd goede relaties met aanhangers van andere religies onderhouden. Het is voor het eerst dat een kerk wordt aangevallen. Dit is het werk van een kleine groep kwaadwillende, agressieve elementen die vastbesloten zijn om de vrede en harmonie in deze plaats te verstoren."


In verschillende staten in India gelden antibekeringswetten die al tientallen jaren van kracht zijn. In de praktijk is er tot nu toe nog nooit iemand veroordeeld voor het "onder dwang" bekeren van iemand tot het christendom. Nationalistische groeperingen die India willen zuiveren van niet-Hindoes gebruiken deze wetten echter steeds vaker om christenen vals te beschuldigen. De extremistische groeperingen worden door hun leiders aangemoedigd om kerken aan te vallen onder het voorwendsel dat christenen zich schuldig zouden maken aan gedwongen bekeringen. Anti-bekeringswetten stellen bijvoorbeeld ook dat niemand de ‘dreiging van ‘goddelijk ongenoegen’ mag gebruiken. Dit betekent dat christenen niet mogen spreken over hemel of hel. Ook als snacks of maaltijden aan hindoes worden aangeboden na een evangelisatiebijeenkomst, kan dat als een 'aansporing tot bekering' worden gezien. Naastenliefde kan voor veel christenen in India daarom riskant zijn omdat het geïnterpreteerd kan komen als een poging om iemand te bekeren.


Aangestuurde vervolging

Volgens het halfjaarlijkse rapport 2021 van de Vrijheid van Godsdienst Commissie van de Evangelical Fellowship of India zijn er dit jaar alleen al 145 incidenten gedocumenteerd zijn over vervolging van christenen, waaronder 3 moorden. Ook vermeldt het rapport dat in juli van dit jaar een bijeenkomst is geweest van de kopstukken van de RSS (Swayam Sewak Sangh), de belangrijkste politieke groepering in India die Minister President Modi in het zadel houdt, op een geheime locatie, waar de leus “Chadar aur Father Mukt Bharat” (Een India bevrijd van moslims en christelijke priesters) werd geïntroduceerd.


De RSS is een paramilitaire vrijwilligersorganisatie die gestoeld is op een extreemrechtse, Hindoe-nationalistische ideologie. In een recente toespraak benoemt de leider van de beweging, Mohan Bhagwat, dat religies als islam en christendom India zijn binnengekomen als vijandige veroveraars terwijl aanhangers van andere religies zoals de joden en Parsis juist naar India kwamen als vluchtelingen. Christenen en moslims moeten daarom gezien worden als vijanden van de staat. In dezelfde toespraak sprak Bhagwat zijn zorg uit over de groei van het christendom in de noordelijke staten. Ongeveer 13% van de bevolking is daar in de afgelopen decennia christen geworden. Hij stelt dat de onnatuurlijke groei van het christendom het resultaat is van gerichte campagnes door gevestigde belangengroepen die de identiteit van India willen beschadigen. Ook over de sterke groei van Islam in India maakt Bhagwat zich grote zorgen. Tijdens zijn toespraak riep hij de regering op om maatregelen te treffen om de balans terug te brengen in de religieuze samenstelling van India.


Nadat de hindoe-nationalistische Bharatiya Janata partij in 2014 aan de macht kwam, is de vervolging van christenen en andere religieuze minderheden in India sterk toegenomen. In de World Watch List 2021, de belangrijkste wereldranglijst als het gaat om christenvervolging die jaarlijks door Open Doors USA wordt gepubliceerd, staat India op nummer 10. De Amerikaanse Commissie voor Internationale Religieuze Vrijheid heeft er bij het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken op aangedrongen om India te bestempelen als een ‘land van bijzondere zorg’ voor het deelnemen aan of het tolereren van ernstige schendingen van de godsdienstvrijheid.