• Jubilee Campaign

Jubilee Campaign herdenkt de vierde verjaardag van Leah Sharibu's gevangenschap



Vier jaar geleden overviel de islamitische militante groep Boko Haram de Government Girls' Science and Technical College in Dapchi, deelstaat Yobe, en ontvoerde 110 schoolmeisjes van 11-19 jaar. Vijf van hen overleden tijdens het incident. Een maand later liet Boko Haram 104 van deze meisjes weer vrij waarna ze werden herenigd met hun families. Van de ontvoerde groep ontbrak echter nog één christelijk meisje.


De toen 14-jarige Leah Sharibu had moedig en herhaaldelijk bezwaar gemaakt tegen de eisen van haar ontvoerders om haar christelijke geloof af te zweren en zich tot de islam te bekeren. Haar leeftijdsgenoten die wel vrij kwamen vertelden dat Leah's niet aflatende toewijding aan haar geloof de reden was dat Boko Haram weigerde haar vrij te laten. Leah, die nu 19 jaar is heeft haar onschuld en tienerjaren verloren. Ze werd gedwongen te trouwen met een Boko Haram-commandant en is bevallen van twee kinderen.


Het was voor Jubilee Campaign een opluchting om in oktober 2021 kennis te nemen van het nieuws dat Leah leeft en gezond is. Het is echter schokkend te weten dat ze nog steeds tegen haar wil gevangen wordt gehouden. Toch kunnen we ook verheugd zijn over het feit dat ze haar geloof en veerkracht niet heeft verloren.


Gebed

In de afgelopen vier jaar zijn we vooral ontmoedigd door de onwil en/of het onvermogen van de Nigeriaanse regering om Leah te redden en terug te brengen naar haar rouwende familie. In december 2021 bracht Dr. Gloria Puldu, uitvoerend directeur van de Leah Foundation, een bericht naar buiten namens haar familie:


“Heel erg bedankt voor jullie bezorgdheid. Ik kan u vertellen hoe de familie heeft besloten om deze kerst door te brengen. De familieleden laten weten dat ze moe zijn van het praten, huilen en smeken bij de regering van Buhari, die doof is voor elke oproep. Er is daarom besloten dat de familie het overleg en doorlopende publiciteit zal staken en vanaf nu vooral zal oproepen tot gebed voor Leah. De familie heeft genoeg van de routinematige telefoontjes, interviews en evenementen die voor hen belastend en pijnlijk zijn. We roepen daarom op om vooral in gebed naast hen te blijven staan.”


Met betrekking tot de wensen van de familie vragen wij u om Leah in uw gebeden te gedenken. Bid dat:

  • Leah en haar twee kinderen veilig en gezond blijven;

  • Ze wordt vrijgelaten uit gevangenschap en kan terugkeren naar haar familie;

  • Leah's familie rust en kracht zal vinden in deze moeilijke tijd;

  • De Nigeriaanse regering maatregelen zal treffen om Leah en de andere ontvoerde kinderen op te sporen en te redden uit islamitische militante gevangenschap;

  • De daders voor de rechter gebracht worden.

Rapport

Helaas gaan de massale ontvoeringen van schoolkinderen in Nigeria ongestraft door. In januari diende Jubilee Campaign een rapport in bij het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken over het verband tussen de ontvoeringen van kinderen uit scholen en de internationale mensenhandel. In het afgelopen jaar hebben niet minder dan elf massale ontvoeringen van studenten plaatsgevonden in Nigeria. In de deelstaten Zamfara, Niger, Kaduna, Benue, Kebbi en Katsina zijn er in totaal bijna 900 studenten ontvoerd.


In het rapport wordt de bezorgdheid geuit over de vele slachtoffers die na hun ontvoering het slachtoffer worden van mensenhandel. De jongens worden door speciale instructeurs getraind om als militant te vechten voor de terreurgroep. De ontvoerde meisjes worden gedwongen om te werken als dienstmeisjes en seksslaven. Om het nog erger te maken, worden deze christelijke meisjes geconfronteerd met specifieke ontberingen door hun verblijf bij de militante islamisten. Ze worden gedwongen om in de wildernis te slapen en voor de militanten te koken terwijl ze zelf bijna niets te eten krijgen. Bij gebrek aan degelijke medische zorg zijn het ook deze meisjes die worden ingezet om de gewonde terroristen te verzorgen. Daarbij worden ze zelfs gedwongen om ledematen te amputeren en de omgekomen strijders te begraven.

Aanbevelingen

Op basis van de jarenlange betrokkenheid bij de crisis in Nigeria heeft Jubilee Campaign aanbevelingen voor de regering in Nigeria geformuleerd om de veiligheid op scholen te verbeteren en gevallen van massale ontvoeringen van studenten te verminderen:

  • Het samenwerkingsverband tussen National Agency for the Prohibition of Trafficking in Persons (NAPTIP), de Nigeria Police Force (NFP), maatschappelijke organisaties (CSO's) en niet-gouvernementele organisaties (NGO's) moet op basis van het nieuwe nationale actieplan tegen mensenhandel zo spoedig mogelijk operationeel worden gemaakt;

  • Er moet door de regering alternatieve procedures worden ontwikkelen waardoor de politie en veiligheidsdiensten snel en adequaat kunnen reageren op gevallen van massale ontvoeringen. Het is daarbij belangrijk dat er geen losgeld aan de daders betaald wordt, aangezien dit verdere criminele en terroristische activiteiten met winstoogmerk stimuleert;

  • De capaciteit van de Nigeria Police Force (NPF) en de Nigeriaanse strijdkrachten moeten worden uitbreiden om snel en effectief in te kunnen spelen op vroegtijdige signalen over dreigende incidenten (bij voorbeeld aanvallen op de gemeenschap en massale ontvoeringen) die mensenhandel vergemakkelijken;

  • De Nigeriaanse regering moet mensen, gemeenschappen, samenlevingen en instellingen die kwetsbaar zijn voor mensenhandel of aanverwante terroristische activiteiten, weerbaar maken door te investeren in beveiliging.

Klik hier om het volledige rapport (in het Engels) te downloaden