Laatste nieuws

Meld je hieronder aan en

ontvang periodiek onze

digitale nieuwsbrief:

Blijf op de hoogte!

  • Jubilee Campaign

In memoriam


Beste vrienden,


Wellicht herinnert u zich de campagne om ruim 8.000 christen vluchtelingen uit het Noorden van Nigeria, die gestrand waren in opvangkampen net over de grens in Kameroen, te redden. De terroristische groepering Boko Haram had de kampen omsingeld waardoor zelfs noodhulp niet meer aankwam. Hierdoor werden de kampen geplaagd door honger en dodelijke ziektes.

De evacuatie hebben we toen kunnen organiseren door moedige jonge mannen in te huren om de vluchtelingen op brommertjes via sluipwegen naar Jos - de hoofdstad van de deelstaat Plateau - te brengen, waarna ze met bussen en vrachtwagens naar hun eindbestemming in de buurt van de hoofdstad Abuja werden gebracht.


Beveiliging

Naast de hulpverlening aan de slachtoffers, zet Jubilee Campaign zich ook in om lokale christenen te helpen bij de beveiliging van hun kerken en dorpen. Daarbij worden we onder andere geholpen door gepensioneerde militairen die zich vrijwillig beschikbaar stellen om lokale jongeren op te leiden tot vakbekwame beveiligers. Het resultaat van deze campagne is opmerkelijk. Toen ik rond 2010 persoonlijk betrokken raakte bij het werk van Jubilee Campaign, hadden de kerken in Jos bijna iedere zondag te maken met bomaanslagen. Als je nu echter op zondagochtend naar de kerk rijdt, heb je overal in de stad te maken met controleposten die bemand worden door goed opgeleide beveiligingsmensen. Ook is er in de afgelopen jaren flink geïnvesteerd in de bescherming van de kerken. Het aantal grootschalige bomaanslagen op de kerken in Jos is hierdoor aanzienlijk afgenomen. Voor Jubilee Campaign was het succes van deze formule aanleiding om ons ook elders in Nigeria in te zetten voor de bescherming van christelijke gemeenschappen.


Bert

Tijdens de vele reizen die ik tot dusver naar Nigeria maakte werd ik bijna zonder uitzondering vergezeld door een goede vriend met een groot hart voor Afrika. Tijdens zijn laatste bezoek aan Nigeria is Bert echter plotseling overleden. Hij had twee weken uitgetrokken om zich voor Jubilee Campaign in te zetten en was net terug van een rondreis naar het noorden, de hoofdstad Abuja en de deelstaat Benue toen hij in Lagos plotseling overleed.


In onze nieuwsbrieven rapporteren we zelden over het werk wat door vrijwilligers zoals Bert in het veld wordt verzet. Vooral in het noorden van Nigeria, waar we ons in het hol van de leeuw begeven, is het belangrijk om achter de schermen te opereren. Bij een eerder bezoek aan Nigeria hadden Bert en ik de gelegenheid om uitgebreid te spreken met de ‘Tor Tiv’, een van de belangrijkste (christelijke) koningen in Nigeria. We wisten dat zijn steun voor onze campagne ervoor zou zorgen dat belangrijke leiders en vermogende christen zakenmensen zich achter onze plannen zouden scharen. Vlak voor zijn overlijden nam Bert vanuit Nigeria contact met me op. Hij vertelde met veel enthousiasme dat de ‘Tor Tiv’ had besloten om onze campagne te steunen.


Achtergronden

De simpele uitleg voor het geweld in Nigeria is dat het om een religieus of cultureel conflict gaat. Jubilee Campaign en collega-organisaties rapporteren daarom vaak over de terreur door ‘Boko Haram’ en de ‘Fulani extremisten’ tegen de christelijke gemeenschappen, maar de realiteit waar zelden over wordt gepubliceerd is veel gecompliceerder. De traditionele confrontaties tussen christen boeren en moslim nomaden hebben zich door de eeuwen altijd beperkt tot kleinschalige schermutselingen. Het extreme geweld van de afgelopen jaren is echter van een geheel ander niveau. De terroristen beschikken over moderne wapens die vaak door helikopters vanuit het buitenland bij de terroristen worden afgeleverd. Ook is het bekend dat ze op een professionele wijze door buitenlandse commando’s en geheime diensten worden getraind. Onderstaande foto is een voorbeeld van bewijsmateriaal wat we van een van onze contacten 'in het veld' ontvingen.

De militaire experts waar wij regelmatig mee spreken, beamen dat er met de wapens waar de terroristen over beschikken en de inzet van huursoldaten vele miljoenen gemoeid zijn. Deze fondsen worden ongetwijfeld door internationale partijen beschikbaar gesteld. Het gaat om geldstromen die wellicht probleemloos door banken en geheime diensten opgespoord zouden kunnen worden. Op basis van aanbevelingen en introducties door moslimleiders die ‘dicht bij het vuur zitten’ ben ik persoonlijk meerdere malen naar het Midden-Oosten gereisd om onderzoek te doen. Door belangrijke informatie bij de bron te verzamelen, hebben we door de jaren heen een goed beeld gekregen van wat er achter de schermen werkelijk aan de hand is.


Voor veel lokale leiders die actief strijden tegen de aanhoudende terreur, is Jubilee Campaign een waardevolle gesprekspartner geworden. Ook mogen we regelmatig politici in het Westen ‘aan de keukentafel’ informeren over de werkelijke achtergronden van het conflict, maar tot dusver schijnt er bij de internationale gemeenschap weinig behoefte te zijn om iets met onze informatie te doen. Daarom is het zo belangrijk om met lokale leiders samen te werken. Op dezelfde wijze waarop een vader zich altijd zal inzetten voor het welzijn van zijn gezin, kunnen we ervan uitgaan dat een stamhoofd in de regel alles zal doen om ‘zijn mensen’ te beschermen. In tegenstelling tot de corrupte politici in de hoofdstad zullen ze minder vatbaar zijn voor omkoping door ‘hogere machten’ die een belang hebben bij de destabilisatie van Nigeria.


Afscheid

Hoewel we geen zekerheid hebben over de doodsoorzaak van onze goede vriend, is er toch het vermoeden dat Bert geen natuurlijke dood is gestorven. Wellicht is dit een goed moment om te besluiten om nog voorzichtiger te worden. Voor mijzelf en vooral voor het team in Nigeria en de leiders van CAN (Christian Association of Nigeria) is het plotselinge overlijden van Bert hard aangekomen. Hij was een grote man met een klein hartje, die altijd klaarstond wanneer zijn inzet nodig was. Ondanks de moeilijke omstandigheden heb ik Bert tijdens onze reizen door Nigeria nooit horen klagen. Het was altijd weer ontroerend te zien hoe hij omging met de vluchtelingen in de kampen waar we regelmatig hulpgoederen brachten. Het is moeilijk om afscheid te nemen, maar we zullen het moeten accepteren dat Bert is ‘thuisgehaald’.


Steun

Naast het oproepen tot gebed voor onze vervolgde broers en zussen, zullen wij ons ook praktisch blijven inzetten voor de bescherming van de christenen in Nigeria. Wat ons verheugt, is dat er zich na het overlijden van Bert twee zeer gekwalificeerde personen hebben aangemeld, die in de komende periode regelmatig in Nigeria zullen zijn en zich beschikbaar hebben gesteld om hun steentje bij te dragen.


Het is vanzelfsprekend dat het team van Jubilee Campaign de tijd nodig heeft om het overlijden van Bert te verwerken, maar we zijn vastbesloten om door te zetten. Wij zijn dankbaar voor het gebed en de steun die we doorlopend hebben mogen ontvangen in deze moeilijke tijden.


In Zijn Genade en Vrede,

Peter Bronsveld