top of page
  • Foto van schrijverJubilee Campaign

“Ik dacht dat ze mij dood zouden maken…”


Pakistan - In juli 2018 werd Shahzad Masih door de politie opgepakt wegens ‘godslastering’. Snel na zijn arrestatie werd er een officieel onderzoek geopend, waarna hij ruim acht maanden in een isoleercel verbleef, zonder de mogelijkheid om contact te hebben met de buitenwereld. Gedurende die periode had Shahzad geen advocaat en wist zijn familie niet waar hij verbleef. Op 25 April 2019 werd Shahzad uiteindelijk naar de centrale gevangenis van Gujranwala gebracht, waar hij in isolatie de resultaten van het onderzoek moest afwachten. Na een lange juridische strijd werd Shahzad op 8 juni 2021 door de rechtbank in Gujranwala vrijgesproken. Met de steun van Jubilee Campaign is het hem kortgeleden gelukt om samen met zijn moeder en zuster Pakistan te ontvluchten. Onlangs mocht Joseph Janssen van Jubilee Campaign hen ergens in Europa verwelkomen.


Zakelijk succes

Shahzad Masih is een christen uit Gujranwala die als ondernemer een voor Pakistaanse begrippen relatief succesvol bestaan had opgebouwd. Voor moslims die zich superieur achten ten opzichte van ‘de ongelovige’ is het zakelijke succes van een christen moeilijk te verteren. In het geval van Shahzad was het een buurman die besloot om hem in de val lokken door hem te beschuldigen van godslastering; een “misdaad” waar in Pakistan de doodstraf op staat.


Vanaf een mobieltje verstuurde de buurman godslasterende berichten en gooide de telefoon waar hij de berichten mee had verstuurd, bij Shahzad in de tuin. Toen de dorpelingen op de hoogte werden gebracht van het feit dat Shahzad godslasterende teksten zou hebben verstuurd, trok een boze menigte naar zijn huis. Na een forse afranseling, werd Shahzad uiteindelijk door de politie gearresteerd.


Op het politiebureau werd Shahzad vervolgens ernstig gemarteld om hem tot een bekentenis te dwingen. “Ik dacht dat ze mij dood zouden maken, ik had een diepe wond in mijn schedel doordat de politie mij sloeg met een metalen stang’, aldus Shahzad. Hoe zwaar ze hem echter ook mishandelden; het lukte de politie niet om Shahzad te ‘breken’. De verklaring die ze zorgvuldig hadden opgesteld, waarin Shahzad toegaf dat hij de profeet van de islam had beledigd, werd niet ondertekend.


Doodsbedreigingen

In het gesprek met Joseph Janssen vertelt de moeder van Shahzad dat zij na de arrestatie van haar zoon, samen met haar man en dochter moesten vluchten. “De dorpelingen hebben ons huis geplunderd. We waren de wanhoop nabij omdat we ervan uitgingen dat Shahzad was vermoord. De spanning en het verdriet is mijn man te veel geworden. Niet lang na de arrestatie van Shahzad is hij overleden. Omdat de doodsbedreigingen ons voor altijd boven het hoofd zullen blijven hangen, is het uitgesloten dat we ooit nog terug zullen keren naar ons huis in Pakistan.’


Shahzad, die niet goed op de hoogte was van de gerechtelijke procedures rondom de blasfemiewetten, ging ervan uit dat hij door de politie zou worden vermoord. Hierdoor stond Shahzad tijdens zijn detentie doorlopend onder zware psychische druk. Herhaaldelijk werd er bij de rechtbank een verzoek tot vrijlating op borg ingediend maar deze werd keer op keer resoluut afgewezen. Na drie jaar gevangenschap werd Shahzad echter op 8 juni 2021 onverwachts door de rechtbank in Gujranwala vrijgesproken. Zijn vrijlating is ongebruikelijk en mag zeker beschouwd worden als een wonder.


Shahzad werd vrijgesproken omdat de openbare aanklager niet in staat was om aan te tonen dat Shahzad de eigenaar was van de telefoon waar de gewraakte teksten mee verstuurd waren. Ook het feit dat er op de telefoon geen vingerafdrukken van Shahzad waren gevonden, was een onweerlegbaar bewijs van zijn onschuld.


Paradijs

“In een rechtsstaat ben je onschuldig totdat je schuld na een eerlijk proces in de rechtbank is bewezen. In de zaak van Shahzad gingen politie en justitie er echter al bij voorbaat vanuit dat hij schuldig was. Waarschijnlijk deden zij dit omdat ze opgejut werden door de boze menigte. In Pakistan geloven veel mensen namelijk dat je direct naar het paradijs gaat als je een godslasteraar vermoordt”, aldus Joseph Janssen;


“Het is afschuwelijk dat Shahzad 3 jaar lang heeft vastgezeten voor een “misdaad” die hij niet heeft begaan. Het recht op een eerlijk proces zoals dat formeel ook in Pakistan geldt, is in deze zaak ernstig geschonden”


Te vaak zien we dat een rechtbank de doodstraf oplegt in zaken van godslastering, ook wanneer er geen bewijs is. De roep om de hervorming van het rechtssysteem wordt in Pakistan echter steeds sterker. Het zijn zeker niet alleen christenen en andere minderheden die slachtoffer zijn van de corruptie en de misstanden bij de overheid. Ook veel moslims zijn het slachtoffer van deze barbaarse regelgeving.


Spuugzat

Natuurlijk zal een klein deel van de wetshandhavers de extremistische versie van de islam blijven onderschrijven. Er zijn in Pakistan echter ook steeds meer burgers die het spuugzat zijn om doorlopend in een permanente staat van angst en agressie te moeten leven. Ze zullen zich echter nooit publiekelijk verzetten tegen de misstanden uit angst voor represailles.


Juist daarom is het voor het team van Jubilee Campaign zo belangrijk om een stem te geven aan hen die vervolgd worden. We merken dat we binnen het overheidsapparaat in groeiende mate mogen rekenen op sympathie. Ook zien we dat de media in Pakistan steeds vaker bereid is om onze campagnes te steunen. Het komt regelmatig voor dat tientallen kranten en nieuwszenders onze persberichten publiceren. In deze strijd kunnen we er dus vanuit gaan dat we er niet altijd alleen voor staan. De oplossing komt vaak uit een onverwachte hoek. Wat dat betreft mogen we blijven bidden voor Gods genade op ons werk.


Een groot probleem in Pakistan en andere islamitische landen, is dat de verklaring van een enkele getuige al voldoende is om een ‘godslasteraar’ ter dood veroordeeld te krijgen. De blasfemiewet is hierdoor een ideaal instrument in handen van iemand die een persoonlijke vete wil uitvechten of om gewoonweg iemand uit de weg te ruimen zoals dat bij Shahzad het geval was. De bekende zaak van Asia Bibi is hier een schoolvoorbeeld van. Haar veroordeling was gebaseerd op de verklaring van een vrouw die haar zogenaamd godslasterlijke opmerkingen had horen maken. Op het moment dat de onschuld van een aangeklaagde echter bewezen kan worden, gaat de persoon die de aanklacht indiende, en daarmee willens en wetens iemand de dood in probeerde te jagen, toch nog steeds vrijuit.


Visum

Gelukkig heeft God in het leven van Shahzad een wonder gedaan. Niet alleen de vrijspraak is bijzonder maar ook het feit dat hij, samen met zijn moeder en zuster, een visum kreeg om op humanitaire gronden naar Europa te reizen.


Aan het eind van deze worsteling is het belangrijk om Shahzad niet aan zijn lot over te laten. Op dezelfde wijze waarop Jubilee Campaign vorig jaar onder andere het ter dood veroordeelde echtpaar Shafqat en Shagufta na hun vrijlating heeft opgevangen, willen we nu ook, samen met een aantal andere organisaties, Shahzad op weg helpen om in veiligheid in Europa een nieuw bestaan op te bouwen.


Wij nodigen u uit om in gebed te danken voor de bevrijding van Shahzad, maar we vragen u ook om te bidden voor zijn lotgenoten die nog steeds gevangen zitten.


Joseph Janssen van Jubilee Campaign (tweede van links), verwelkomt Shahzad Masih (rechts), zijn zuster (links) en zijn moeder (midden) na hun aankomst in Europa.

Comentarios


bottom of page