• Jubilee Campaign

Ethiopië - Bid voor de gevluchte Eritrese christenen in de Tigray regio


De VN bracht samen met de Ethiopische Mensenrechten commissie eind vorig jaar een rapport uit over de noodsituatie in de Tigray regio van Ethiopië. In 2019 ontving de Ethiopische Premier Abiy Ahmed Ali de Nobelprijs van de vrede voor de geslaagde vredesbesprekingen met Eritrea waarbij de jarenlange grensgeschillen beëindigd werden. Geen jaar later verklaarde hij echter de oorlog tegen de bevolking in het Noorden van zijn eigen land.


Van de tien regionale staten is Tigray de meest noordelijke, grenzend aan Eritrea. Het geschil met de federale regering ontstond nadat de landelijke verkiezingen in 2020 waren afgelast vanwege Covid. De Tigray leiders hielden daarop hun eigen regionale verkiezingen waarbij de Tigray People’s Liberation Front (TPLF) als winnaar uit de bus kwam. Primier Abiy bestempelde deze verkiezingen als illegaal waarna hij de oorlog verklaarde tegen de Tigray leiders. Directe aanleiding voor de oorlogsverklaring was de beschuldiging dat er naar verluid wapens gestolen zouden zijn vanuit een militaire basis van de federale regering.


Premier Abiy kan rekenen op militaire ondersteuning vanuit het buurland Eritrea en de Amhara regio. De militante strijdkrachten in Tigray worden op hun beurt bijgestaan door een waaier aan lokale milities. Beide partijen hebben in de afgelopen jaren zeer ernstige oorlogsmisdaden begaan waarbij burgers, waarvan de meesten christen zijn, op onmenselijke wijze werden behandeld en afgeslacht. Het rapport (in het Engels) wat door de VN is gepubliceerd kan gedownload worden door hier te klikken.


Voor de oorlog waren er in Tigray drie vluchtelingenkampen, waaronder Shimelba wat onderdak bood aan vluchtelingen uit Eritrea. Onder hen waren vele gevluchte christenen. Twee kampen met ongeveer 20.000 vluchtelingen, zijn nu totaal verwoest. Bij de aanvallen werden zelfs de kantoren en medische faciliteiten tot de grond toe afgebrand. Ongeveer zevenduizend van deze vluchtelingen hebben een veilig heenkomen gevonden in andere kampen. Van een deel van de vluchtelingen is echter nog onbekend waar ze zijn.


Bij een luchtaanval die afgelopen zaterdag een kamp in de stad Dedebit in het noordwesten van Tigray trof, kwamen 56 mensen om het leven en raakten minstens 30 vluchtelingen gewond, vertelden twee hulpverleners aan journalisten van Reuters. De Amerikaanse President Biden "uitte zijn bezorgdheid over het feit dat bij de aanhoudende vijandelijkheden, waaronder ook de recente luchtaanvallen, doorlopend burgerslachtoffers vallen en het gewapende conflict zorgt voor veel leed", aldus een woordvoerder van het Witte Huis. Door het gebrek aan voedsel en medicijnen is er nu sprake van een humanitaire tragedie.


De bevolking in de verschillende regio’s waarin Ethiopië is opgedeeld bestaat uit vrij zelfstandige etnische groeperingen die elkaar door de eeuwen heen doorlopend hebben bestreden. Ethiopië heeft in haar bestaan daarom nooit een moment van echte vrede gekend. In de jaren 70 verbonden de regio’s zich in een gezamenlijke oorlog tegen het communisme. Na het einde van de koude oorlog zijn er steeds interne conflicten geweest waarbij er in meerdere regio’s verschillende afscheidingsbewegingen ontstonden. Tigray in het Noorden van Ethiopië is een belangrijke regio omdat daar traditioneel het federale leiderschap in de hoofdstad Addis Ababa vandaan komt. Dat er nu een premier is die afkomstig is uit een andere regio, speelt ook een rol in het ontstaan van het huidige conflict. In het verleden hebben interne conflicten in Ethiopië altijd gezorgd voor hongersnoden veel slachtoffers. Bij de huidige crisis is het niet anders.


De oorlog tussen de federale regering en de Tigray regio is zich aan het uitbreiden. Steeds meer regio’s in het zuiden besluiten om zich aan te sluiten bij een bredere coalitie van strijdkrachten die zich verzet tegen de centrale overheid. Het ligt voor de hand dat dit gaat uitmonden in een totale burgeroorlog waarbij zelfs extremistische groeperingen uit Sudan en Somalië zich zullen aansluiten in de opmars van rebellen naar de hoofdstad Addis Ababa.


Bid voor de christenen die zich in de vluchtelingenkampen bevinden en voor hen die lijden onder de directe gevolgen van deze oorlog. En Bid voor vrede in Ethiopië.