• Jubilee Campaign

Barones Cox op werkbezoek in Nigeria

“Cijfers kunnen oplopen tot het niveau van etnische zuivering of zelfs genocide”


Samen met Stefanos Foundation deelt Barones Caroline Cox levensmiddelen uit in een kamp waar christenen uit Noord-Nigeria verblijven die uit hun dorpen zijn verdreven door moslimextremisten.


Barones Caroline Cox is een bijzondere vrouw. Niet voor niets werd ze in 1983 lid van de Britse ‘House Of Lords’ waar ze zich door de jaren heen, samen met medeoprichter van Jubilee Campaign UK Lord David Alton, inzet voor Mensenrechten en de vervolgde christenen in het bijzonder. Ze deinst er niet voor terug om oorlogsgebieden te bezoeken waar ze met gevaar voor eigen leven slachtoffers bemoedigt, waarna ze zich na terugkeer in Londen in het Britse parlement hardmaakt voor humanitaire hulp aan de slachtoffers en politieke interventie in de conflictgebieden. Samen met Lord Alton reisde ze driemaal naar Noord-Korea. Ook heeft ze vele malen het door een bloedige burgeroorlog verscheurde Zuid-Soedan bezocht.


Het feit dat Barones Cox nu 85 jaar oud is betekent niet dat ze het rustiger aan is gaan doen. In maart 2022 reisde ze weer met een delegatie naar Nigeria. Het organiseren van een werkbezoek met prominente volksvertegenwoordigers aan een uiterst gevaarlijk gebied vereist veel voorbereiding en nauw overleg met de nationale en lokale overheden.

We zien het als een voorrecht dat onze lokale partner Stefanos Foundation daar achter de schermen een rol in mag spelen. Met name als het gaat om de beveiliging en de organisatie van ontmoetingen en evenementen. Door de jaren heen is Barones Cox een gewaardeerd partner geweest waar we altijd op terug mochten vallen op het moment dat er misstanden op het gebied van Mensenrechten en christenvervolging bij de Britse politiek onder de aandacht gebracht moest worden.


Genocide

Barones Cox vertelt; “Onze aankomst in Nigeria viel samen met de Russische invasie in Oekraïne. Net als zoveel anderen volgden we de dagelijkse nieuwsberichten over de invasie met afschuw en verdriet. Onze harten zijn gebroken door de bombardementen en verwoestingen waardoor echtgenoten, zonen en vaders worden gescheiden van hun vrouwen, moeders en kinderen. We hopen en bidden dat de gevechten zullen stoppen.


Nu de aandacht van de wereld zich op Oekraïne richt, mogen we het lijden van onze Nigeriaanse broers en zussen echter niet vergeten. In Nigeria zijn bij gruwelijke terroristische aanslagen duizenden doden en gewonden gevallen. Miljoenen zijn ontheemd en kinderen kunnen niet naar school. Sommige officiële waarnemers zijn zelfs zo ver gegaan dat ze de toenemende aanvallen beschrijven als een etnisch-religieuze zuivering. De vraag of er momenteel in Nigeria een genocide plaatsvindt is terecht.


Gevreesd mag worden dat we in de toekomst te maken zullen krijgen met een verloren generatie. Nigeria is met ongeveer 200 miljoen mensen het dichtstbevolkte land van Afrika. Miljoenen kinderen gaan momenteel niet naar school. De kans is daarom groot dat de komende generatie te maken zal krijgen met structurele armoede. Een volk wat niet in staat is om zich te onttrekken aan het aanhoudende geweld is mogelijk nog vatbaarder voor extreme ideologieën en radicalisering. Vooral jongeren komen hierdoor in een vicieuze cirkel. Het is heel, heel moeilijk om dit te doorbreken”.


Fulani

Vanaf 2009 – en met een verrassende toename in intensiteit na 2015 – hebben gewapende milities van de ethische groep Fulani honderden aanvallen uitgevoerd op christelijke dorpen. Daarbij zijn duizenden omgekomen en miljoenen Noordelingen zijn uit hun dorpen verdreven. Volgens de UNHCR zijn in Nigeria drie miljoen mensen intern ontheemd, met ongeveer 450.000 vluchtelingen in de Middle Belt, het gebied wat zich tussen het islamitische noorden en het christelijke zuiden bevindt. Volgens gouverneur Samuel Ortom van de deelstaat Benue is deze schatting echter veel te laag. Zijn kiesdistrict alleen al biedt onderdak aan 1,5 miljoen ontheemden die door Fulani-milities van huis en haard zijn verdreven; een cijfer dat door functionarissen van de Britse Hoge Commissie in Abuja werd bevestigd. Zoals veel leiders tijdens het bezoek van de Britse delegatie meldden, vertrekken veel ontheemden uit de Middle Belt naar het zuiden waar ze onderdak vinden bij familie of vrienden. Deze slachtoffers worden in de statistieken dus niet meegeteld.


Tijdens haar bezoek bezocht de barones diverse dorpen waarvan de huizen, landbouwgrond, voedselwinkels, kerken en een weeshuis recentelijk volledig verwoest zijn door de Fulani-milities. Daar sprak ze met overlevenden van de aanslagen. Hun getuigenissen zijn verontrustend en sluiten aan bij de vele bewijzen die tijdens eerdere bezoeken zijn verzameld. Ook ontmoette Barones Cox lokale religieuze- en maatschappelijke leiders en activisten die zich praktisch inzetten voor de getroffen gemeenschappen. Voor deze werkers die dagelijks onder zware omstandigheden hun werk doen, is het een geweldige bemoediging als een 85-jarige barones uit het Verenigde Koninkrijk helemaal naar het noorden van Nigeria reist om hen te steunen.


Rapport

Het rapport wat de delegatie van Barones Cox over het werkbezoek aan Nigeria publiceerde kan (in het Engels) worden gedownload door op onderstaande link te klikken:

Nigeria Visit Report_March 2022-web
.pdf
Download PDF • 2.47MB

Barones Cox bezoekt samen met de Britse delegatie het graf van Sarah, de echtgenote van het stamhoofd Zaman Dabo. De 80-jarige vrouw overleefde de aanval op haar dorp, maar stierf kort daarna aan de gevolgen van het trauma wat ze tijdens de aanslag opliep.


Bronnen:

Humanitarian Aid Relief Trust

APPG for International Freedom of Religion or Belief