top of page
  • Writer's pictureJubilee Campaign

Baanbrekende uitspraak: levenslang voor verkrachting christelijk meisje


Liza met (v.l.n.r.) haar advocaat, haar vader en een familielid


Al heel lang voert Jubilee Campaign campagne tegen de ontvoering, gedwongen bekering tot de islam en de verkrachting van jonge christelijke meisjes in Pakistan. Een praktijk die in landen waar de sharia-wet van kracht is, in de meeste gevallen ongestraft blijft en zelfs kan rekenen op brede steun vanuit de moslimbevolking. In 2022 publiceerde Jubilee Campaign hier een rapport over, en op 10 juli j.l. werd aan Joseph Janssen bij de mensenrechtenraad van de Verenigde Naties in Genève de kans geboden om Pakistan nogmaals aan te spreken over de misstanden. Een opname van de toespraak kan worden bekeken door HIER te klikken.


Baanbrekend

Wie Jubilee Campaign al wat langer volgt, weet dat we het als onze missie beschouwen om verder te gaan dan alleen rapporteren en oproepen tot gebed. Ook in Pakistan zetten we ons onvermoeibaar in om het gesprek aan te gaan met politici, wetgevers en handhavers en we deinzen er niet voor terug om ook in de rechtbank te strijden voor gerechtigheid. Zo heeft Jubilee Campaign zich in de afgelopen twee jaar ingezet om de verkrachter van een minderjarig christelijk meisje veroordeeld te krijgen. Onlangs werd de dader tot een levenslange gevangenisstraf veroordeeld, wat in Pakistan als uitzonderlijk bestempeld kan worden.

Het slachtoffer, Liza, was pas acht jaar oud toen ze zwaar werd mishandeld en verkracht door buurtbewoner Muhammad Boota. Het gewelddadige incident, dat plaatsvond op 2 september 2021, schokte de gemeenschap en zorgde voor grote zorgen over de veiligheid en bescherming van kinderen in Pakistan.


Na de brute mishandeling en verkrachting werd Liza met spoed naar het DHQ-ziekenhuis in Sahiwal gebracht, waar ze op de intensive care werd geplaatst. Medische rapporten bevestigden de gruwelijke aard van het delict en lieten er geen twijfel over bestaan wie de dader was.


Arrestatie

De dader, Muhammad Boota, werd aangehouden en aangeklaagd op grond van artikel 376 van het Pakistaanse wetboek van strafrecht (straf voor verkrachting). Door de getuigenissen en de overvloed aan bewijzen, was er bij de verdediging en de rechter weinig ruimte om de schuld van de dader in twijfel te trekken. Toch had Muhammad nooit verwacht dat hij veroordeeld zou worden. Het is in Pakistan vanzelfsprekend dat moslim verkrachters die zich vergrijpen aan christelijke meisjes, niet vervolgd worden of anders kunnen rekenen op vrijspraak. Christenen worden door het rechtssysteem en de maatschappij namelijk beschouwd als tweederangsburgers waardoor een islamitische dader in principe altijd wordt bevoordeeld. Daarnaast zijn veel christelijke gezinnen te arm om een advocaat in te huren, hetgeen nodig is om een veroordeling te bewerkstelligen. Ook is het in Pakistan mogelijk om corrupte wetshandhavers en rechters om te kopen; een mogelijkheid waar de rijkere islamitische daders in de regel graag gebruik van maken.


Joseph Janssen vertelt dat vooral arme christelijke gezinnen het doelwit zijn, omdat de daders ervan uitgaan dat zij niet de financiële middelen hebben om een advocaat te betalen om voor hun recht op te komen. Christelijke meisjes voelen zich daarom niet veilig en ouders doen hun best om hun dochters te beschermen en thuis te houden. In deze zaak kon het christelijke slachtoffer via Jubilee Campaign echter rekenen op de steun van een topadvocaat en een grootschalige mediacampagne. Hierdoor kon de rechter niet anders dan te besluiten om Muhammad Boota te veroordelen.

“Twee jaar lang hebben we in de rechtbank voor Liza gestreden. Het gezin is zwaar bedreigd en onder druk gezet. We hebben hen geholpen om te verhuizen naar een geheime locatie. De dader had nooit kunnen bedenken dat het slachtoffer zou worden bijgestaan door een daadkrachtige organisatie die een topadvocaat en een mediacampagne zou inzetten. Laten we hopen dat deze veroordeling in Pakistan een sterk maatschappelijk signaal zal afgeven dat misbruik van kinderen uit minderheidsgroepen niet ongestraft kan blijven”, legt Joseph Janssen uit.

Minderwaardig

“Veel moslims in Pakistan ervaren het als een belediging wanneer een geloofsgenoot die een misdaad tegen een niet-moslim heeft gepleegd, wordt aangeklaagd en veroordeeld. Het druist in tegen het gedachtegoed rondom een islamitische staat waar christenen minderwaardig zijn en niet dezelfde rechten hebben als een moslim”, aldus Ashiknaz Khokhar, coördinator van Voice for Justice waar Jubilee Campaign nauw mee samenwerkt.


Een krachtig wapen in de strijd om hier verandering in te brengen is om volgens Internationaal recht, maar ook op basis van de Pakistaanse wet zelf, jurisprudentie te creëren, waar christelijke slachtoffers in de toekomst op terug kunnen vallen. De baanbrekende uitspraak in de zaak van Liza is daarom betekenisvol. We zijn blij met de publiciteit die de media in Pakistan aan de zaak van Liza heeft gegeven. Ook zijn we dankbaar voor de gebedsondersteuning en de fondsen waar het team in Pakistan in de afgelopen twee jaar over kon beschikken.

In de komende tijd zal Jubilee Campaign zich garant blijven stellen voor het levensonderhoud en onderwijs voor Liza en het gezin, om te herstellen en een nieuw leven op te bouwen. Het meisje is getraumatiseerd en staat nog steeds onder medisch toezicht. Het is ons gelukt om elders in Pakistan een nieuw onderkomen voor het gezin te regelen en de vader is nu actief op zoek naar een nieuwe baan. We nodigen u uit om voor Liza en dit gezin te blijven bidden.

Comments


bottom of page