Stichting Jubilee Campaign Nederland

info@jubileecampaign.nl

Postbus 84

4200 AB  Gorinchem

Bankgegevens Nederland:

IBAN: NL95 INGB 0000 0004 44

Bankgegevens België:

IBAN: BE51 7330 3732 8862

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon

©2017 Stichting Jubilee Campaign Nederland

Het kruis is terug in Qaraqosh

17/01/2017

Soldaten gebruiken hout uit een door IS vernielde kerk in Qaraqosh om een kruis te timmeren en op het dak van de kerk te plaatsen.
 

‘IS heeft christenen niet overwonnen’


Kerken zijn vernield of verbrand. Lege kogelhulzen op binnenplaatsen zijn stille getuigen van de trainingen die IS-strijders hier kregen. Begraafplaatsen zijn op grove wijze beschadigd, en op muren zijn aanstootgevende teksten gekalkt. Eén van onze collega's bracht eind vorig jaar een bezoek aan het onlangs van IS bevrijde Qaraqosh in Noord-Irak en beschrijft wat ze er aantrof.

‘Onder begeleiding van christelijke soldaten mogen we een kijkje nemen in Qaraqosh. Deze voornamelijk christelijke stad ligt in Koerdistan. Hiervandaan is het slechts twee uur rijden naar de grote stad Mosul, waar de strijd tussen het Irakese leger en de IS-strijders nog in alle hevigheid woedt. Qaraqosh en de dorpen eromheen werden eind oktober bevrijd, maar de ravage is zo groot, dat de christenen voorlopig nog niet kunnen terugkeren.  

We komen aan bij één van de oudste kerken in de stad. Het gebouw is voor een groot gedeelte verbrand, en de rest is volledig overhoop gehaald. Op de binnenplaats zien we een grote hoop as liggen. IS heeft alle boeken en geschriften verzameld en in brand gestoken. Er is niets meer van over.  

Op de kerkmuren en op andere gebouwen zijn Arabische teksten gekalkt. Ik vraag aan de soldaten wat ze betekenen. ‘Jullie houden van het leven en wij houden van de dood’, vertaalt één van hen. En verderop: ‘Er is geen plek voor apen en varkens in de Islamitische Staat’. ‘Wij zijn de volgelingen van Mohammed, wij zullen met het zwaard vermoorden’, leest een ander voor.  

Begraafplaats vernield
Hoewel ik het had verwacht, schokt het me dat het christelijke erfgoed zo specifiek is aangevallen. De kruizen zijn zoveel mogelijk weggehaald of overgeverfd om het christendom uit te wissen. De christelijke begraafplaatsen zijn zelfs overhoop gehaald en lijken zijn uit de graven getrokken.  

De soldaten houden een moment van gebed bij het altaar in de kerk. De mannen luiden de kerkklokken en plaatsen een zelf getimmerd kruis op de top van het kerkgebouw. ‘Het is erg pijnlijk voor ons dat IS zich in het bijzonder heeft gericht op het vernietigen van onze kerken en ons religieuze erfgoed’, zegt één van de christelijke strijders. ‘Maar we hijsen het kruis als symbool dat de christenen hier niet verslagen zijn. We zullen terugkeren. IS heeft niet gewonnen.’  

Huizen afgebrand
Later zit ik om de keukentafel met een gezin dat uit Qaraqosh naar Ankawa in Koerdistan is gevlucht. Na de bevrijding van hun geboorteplaats zijn ze gaan kijken wat er is overgebleven van de stad. ‘We zijn erg teleurgesteld en verdrietig’, vertelt de moeder van het gezin. ‘Veel huizen zijn afgebrand en andere zijn helemaal overhoop gehaald. Het is zo ontmoedigend. We weten niet wat de toekomst ons brengt, maar we hopen op hulp van de internationale gemeenschap.’  

De humanitaire hulp die op dit moment wordt gegeven, komt echter grotendeels terecht bij de Koerden en de centrale overheid. Om ook in aanmerking te komen voor hulp zal de christelijke gemeenschap in Irak zich moeten verenigen. Jubilee Campaign wil zich hiervoor inzetten. Dit zal veel lobbywerk vergen, zowel in Irak als bij de internationale gemeenschap. Uw gebed en steun is hard nodig, zodat Irakese christenen en andere minderheden in vrede kunnen leven in het land waar de taal van Jezus nog wordt gesproken.'

 

Please reload

Laatste nieuws

Please reload

Blijf op de hoogte!

Meld je hieronder aan en

ontvang periodiek onze

digitale nieuwsbrief: